Uber reconoce un primer estado de empleado para los conductores británicos

Uber otorgará a sus conductores británicos la condición de trabajadores asalariados, con salario mínimo y vacaciones pagadas, una primicia mundial para la compañía estadounidense y una disrupción del modelo de plataformas digitales en el Reino Unido.

El gigante estadounidense de reservas de automóviles anunció en un comunicado de prensa el martes que todos sus más de 70.000 conductores en el país se beneficiarán de estas ventajas a partir del miércoles.

Este es un cambio radical para Uber, cuyos conductores hasta ahora han trabajado por cuenta propia.

La plataforma actuó rápidamente tras lanzar una amplia consulta con sus conductores y apenas un mes después de una contundente derrota en la Corte Suprema.

El máximo tribunal británico dictaminó el 19 de febrero que los conductores podían ser considerados “trabajadores” y, por tanto, beneficiarse de los derechos sociales.

La Justicia falló a favor de un grupo de una veintena de conductores que se sentían habilitados para la condición de trabajadores, dado el tiempo que lleva conectado a la aplicación y el control que ejerce el grupo, por ejemplo, sobre su evaluación.

La ley británica distingue la situación de los trabajadores, que pueden recibir el salario mínimo y otros beneficios, de la de los empleados en sentido estricto (empleados), que se benefician de un contrato de trabajo formal.

Ahora, los conductores de Uber en el Reino Unido recibirán al menos el salario mínimo, tendrán derecho a vacaciones pagadas y podrán contribuir a un plan de ahorro para la jubilación, al que contribuirá la empresa.

El salario mínimo del Reino Unido es de 8,72 libras la hora y se prevé que aumente a 8,91 libras en abril. Un conductor de Uber gana más que eso en promedio: £ 17 en Londres y £ 14 en el resto del país.

Uber explica que todos sus conductores querían poder beneficiarse de estas ventajas, manteniendo la flexibilidad en sus condiciones de trabajo.

Siempre tendrán la opción de trabajar con Uber cuando lo deseen.

Estos beneficios se suman a los ya existentes, como el acceso gratuito al seguro médico, así como la compensación por licencia parental.

“Es un día importante para los conductores en el Reino Unido”, dice Jamie Heywood, jefe de Uber para Europa del Este y del Norte.

“Uber es solo una parte del negocio de las reservas de automóviles y esperamos que otros operadores se unan a nosotros para mejorar las condiciones laborales de estos trabajadores que son esenciales en nuestra vida cotidiana”, dijo.

¿Aumento de precios?

Uber no revela el costo de estas medidas, que deberían ser importantes y pesar un poco más sobre las frágiles finanzas de una empresa aún no rentable y en mala racha con restricciones sanitarias.

El grupo debería absorber parte del costo porque difícilmente puede aumentar sus precios, especialmente en Londres, donde la competencia es feroz.

Pero al otorgar la condición de asalariado, la empresa evita largos procesos legales.

Porque la decisión de la Corte Suprema podría haber permitido a los conductores acudir a la justicia para obtener los derechos que Uber les acaba de otorgar.

Uber solo está haciendo este gesto por el momento en el Reino Unido y ahora analizará mercado por mercado cómo puede evolucionar su modelo.

El director gerente, Dara Khosrowshahi, hizo una serie de propuestas a los gobiernos y sindicatos de Europa en febrero.

El objetivo es garantizar una remuneración transparente y justa a los conductores y ofrecerles más ventajas.

Uber planea poder replicar en Europa lo que ha propuesto en California, es decir, conductores independientes pero que reciben una compensación.

En Francia, los conductores son autónomos, incluso si en 2020 el Tribunal de Casación reconoció a un ex conductor como empleado.

Queda por ver si el anuncio de Uber podría tener consecuencias en otras plataformas digitales en el Reino Unido que son símbolos de la economía gig (economía de los “trabajos ocasionales”), o trabajos precarios y mal pagados.

Los repartidores de Deliveroo, una aplicación de entrega de alimentos, están a la espera de la decisión del Tribunal de Apelación de Londres para saber si pueden beneficiarse de un convenio colectivo para tener mejores condiciones laborales.

En España, el gobierno ha tomado la iniciativa al anunciar el jueves una modificación de su código laboral que ahora considera automáticamente a los repartidores a domicilio de todas las plataformas como asalariados.

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