Por qué Estados Unidos tiene la mayoría de los casos en el Mundo

Desde el primer paciente detectado a fines de enero en suelo estadounidense, con más de 100,000 personas infectadas el viernes, Estados Unidos ha ganado el triste título de país del mundo con los casos más registrados oficialmente de nuevos coronavirus. 

Alrededor de 1.600 personas murieron de la enfermedad el viernes por la noche en el país, pero por el momento la tasa de mortalidad sigue siendo mucho más baja que en varios países europeos. 

¿Cómo llegaron los Estados Unidos allí? ¿Y qué esperar para el futuro? 

Retraso en las pruebas 

Según los expertos en salud pública, el pico de la epidemia aún no se alcanza en los Estados Unidos, pero hay varias razones por las cuales el número de casos de enfermedad de Covid-19 ya ha explotado allí. 

Al comienzo de la epidemia, el presidente Donald Trump fue acusado de minimizar su gravedad, diciendo que la propagación local del virus no era “inevitable”, en contra de los consejos de los funcionarios de salud. 

A medida que la enfermedad se asentó, primero en los estados de Washington y California en el oeste, el país no pudo rastrear de manera efectiva a las personas que habían estado en contacto con los pacientes detectados, por falta de pruebas ampliamente disponible 

Inicialmente, el gobierno se negó a levantar las restricciones que habrían permitido a los estados desarrollar sus propias pruebas. Los primeros disponibles fueron enviados a la sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta. 

Luego, el CDC envió pruebas defectuosas a los estados, lo que se sumó al retraso. 

No fue sino hasta el 29 de febrero, la fecha de la primera muerte en los Estados Unidos, y más de un mes después del primer caso denunciado, que el gobierno levantó las restricciones. El sector privado también entró en el baile. 

“Si hubiéramos podido rastrear los contactos que tenían las personas infectadas, tal vez podríamos haber encontrado muchos más casos rápidamente y haber aislado los lugares de alta propagación”, explicó al médico de la AFP Gabor Kelen, director del Departamento de Medicina de Emergencia de la Universidad Johns Hopkins. 

Los funcionarios estadounidenses han tratado de defenderse, repitiendo que las pruebas desarrolladas por Corea del Sur, vistas como un ejemplo en términos de estrategia de detección masiva, a veces producen resultados falsos positivos. 

Pero no importa, según Gabor Kelen. “Una cosa que les enseño a mis pasantes: algo es mejor que nada, cuanto antes mejor (…), mejor es el enemigo del bien”. 

Sin respuesta nacional

El estado de Nueva York se ha convertido en el epicentro de la epidemia en los Estados Unidos, con casi 45,000 casos y más de 500 muertos el viernes, cifras que están cambiando rápidamente. 

Los siguientes son los estados vecinos de Nueva Jersey, California, Washington, Michigan e Illinois, con concentraciones en grandes ciudades, como Nueva York. 

Sin embargo, los estados sin mayor propagación en este momento no deberían sacar conclusiones demasiado apresuradas, según el Dr. Thomas Tsai, profesor de salud pública en Harvard. 

“Estados Unidos no es un monolito, hay 50 estados con diferentes respuestas de los gobernadores locales y los departamentos de salud pública”, dijo a la AFP. 

“Creo que lo que realmente necesitamos es un esfuerzo nacional coordinado”, agregó, advirtiendo que al continuar con “una respuesta de mosaico”, ciertas regiones podrían verse afectadas. . 

A partir del viernes por la tarde, se pidió a más del 60% de la población de los EE. UU. Que permaneciera estrictamente confinada, lo que significa que aproximadamente el 30% de los aproximadamente 330 millones de residentes del país no lo estaban. 

¿Y ahora?

Destello de esperanza: la tasa de mortalidad nacional, basada en el número de casos confirmados, se ha mantenido relativamente baja por el momento, en 1.5%, en comparación con 7.7% en España y 10% en Italia 

¿Continuará esta tendencia? Los expertos están divididos sobre el tema. 

“La tasa de mortalidad no es tranquilizadora”, dijo David Fisman, epidemiólogo de la Universidad de Toronto, a la AFP. “Aumentará porque las personas tardan en morir”. Mi pronóstico es que Estados Unidos está al borde de una epidemia absolutamente desastrosa ”, dijo. 

Único punto de acuerdo: las medidas de distanciamiento social son necesarias, para continuar “aplanar la curva”, es decir, reducir el número y la velocidad a la que se infectan nuevas personas, para que los hospitales están tan abrumados como sea posible, que ya es el caso en Nueva York. 

Científicamente, el virus podría mutar a una forma menos virulenta con el tiempo, según Gabor Kelen, y el calor y la humedad también podrían retrasar la propagación. 

La escuela de medicina de la Universidad de Washington predice un pico en la epidemia a mediados de abril, con un número de muertos estancado alrededor de 80,000 a partir de junio, siguiendo la trayectoria actual. Según su modelo, este número aumenta de un mínimo de 38,000 muertes a un máximo de 162,000. 

En comparación, la gripe mató a 34,000 personas en los Estados Unidos durante la epidemia en 2018-2019.

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