El Velo Se Vevanta Gradualmente Sobre la Enfermedad

“Coronavirus”: desconocido para el público en general hace solo tres meses, esta palabra es hoy parte de la vida diaria de miles de millones de humanos, que aprenden cada día un poco más sobre esta enfermedad que luchan los médicos de todo el mundo.

¿Quién está en mayor riesgo?
La gravedad de Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, aumenta con la edad, como lo han demostrado varios estudios.

Publicado el 31 de marzo en la revista médica británica The Lancet, el último muestra que la enfermedad es en promedio mucho más formidable para los mayores de 60 años, con una tasa de mortalidad del 6,4% (entre los casos confirmados).

La tasa de mortalidad incluso sube al 13.4% para los mayores de 80 años contra el 0.32% de las muertes solo para los menores de 60 años, según este trabajo principalmente en varios cientos de casos chinos observados en febrero.

De manera similar, este estudio muestra que la proporción de pacientes que requieren hospitalización aumenta bruscamente con la edad: 0.04% para niños de 10/19 años, 4.3% para niños de 40/49 años, 11.8% para 60 / 69 y 18.4% para mayores de 80 años.

La última cifra significa que aproximadamente uno de cada cinco octogenarios desarrolla una forma lo suficientemente grave como para requerir hospitalización.

Además de la edad, tener una enfermedad crónica (insuficiencia respiratoria, enfermedad cardíaca, antecedentes de accidente cerebrovascular, cáncer …) es un factor de riesgo.

En un informe reciente sobre 10,000 muertes, el Instituto Superior de Salud (ISS) de Italia identificó patologías comunes en los fallecidos. Los más comunes son hipertensión (73.5% de los casos), diabetes (31%) o cardiopatía isquémica (una afección cardíaca grave, 27%).

Finalmente, según un gran análisis publicado el 24 de febrero por investigadores chinos en la revista médica estadounidense Jama, la enfermedad es leve en el 80.9% de los casos, “grave” en el 13.8% de los casos y “crítica” en 4, 7% de los casos.

¿Cuántas muertes podemos esperar?
Si se relaciona el número de muertes en el mundo con el número total de casos registrados oficialmente, Covid-19 mata aproximadamente al 5% de los pacientes diagnosticados, con disparidades según los países.

Pero la supuesta tasa de mortalidad debe tomarse con precaución ya que no está claro cuántas personas realmente han sido infectadas. Dado que muchos pacientes parecen desarrollar pocos o ningún síntoma, es probable que su número sea mayor que los casos detectados, lo que reduciría esta tasa.

Además, los países tienen políticas de prueba muy diferentes y algunos no prueban sistemáticamente todos los casos sospechosos.

En realidad, si integramos una estimación de casos no detectados, “probablemente da una tasa de mortalidad de alrededor del 1%”, o “10 veces más que la gripe estacional”, dijo hace unas semanas el estadounidense Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, ante el Congreso.

El estudio publicado en The Lancet el 31 de marzo estimó la proporción de muertes entre los casos confirmados en 1.38%.

Sin embargo, el peligro de una enfermedad no solo depende de la tasa de mortalidad absoluta sino también de su capacidad de propagarse más o menos ampliamente.

Incluso si solo el 1% de los pacientes mueren, “puede dar cifras significativas si el 30% o el 60% de una población están infectados”, dijo el Dr. Simon Cauchemez, del Institut Pasteur en París.

El otro factor que agrava la mortalidad vinculada a esta nueva enfermedad es la congestión de los hospitales debido a una afluencia masiva de casos. Esto complica no solo el manejo de pacientes con formas graves de COVID-19, sino también a todos los demás.

Que síntomas
Los síntomas más comunes “incluyen problemas respiratorios, fiebre, tos, dificultad para respirar y dificultad para respirar”, dice la OMS. Cada uno de estos síntomas puede estar más o menos presente según el caso y la evolución es fluctuante, con altibajos.

Otro síntoma común es la pérdida del olfato y el gusto. Según un reciente estudio belga realizado en 417 pacientes infectados de forma “no severa”, el 86% tiene problemas con el olfato (la mayoría de ellos ya no siente nada) y el 88% con trastornos del gusto.

Por lo general, los síntomas duran dos semanas o más, a veces menos. Y la agravación puede ocurrir en una segunda vez.

“En los casos más graves, la infección puede provocar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e incluso la muerte”, según la OMS.

No hay vacuna o medicamento y el manejo es para tratar los síntomas. A algunos pacientes todavía se les administran antivirales u otros tratamientos experimentales, cuya eficacia se está evaluando actualmente.

¿Qué modos de transmisión?
El virus se transmite principalmente por vía respiratoria y por contacto físico. La transmisión por vía respiratoria se produce en las gotas de saliva expulsadas por el paciente, por ejemplo cuando tose. Los científicos estiman que esto requiere una distancia de contacto cercana (aproximadamente un metro).

Para evitar el contagio, las autoridades de salud enfatizan la importancia de las medidas de barrera: evite estrechar las manos y besarse, lavarse las manos con frecuencia, toser o estornudar en el hueco del codo o en un pañuelo desechable , usa una máscara si estás enfermo …

Además, puede infectarse al tocar un objeto infectado y luego llevarse la mano a la cara (ojos, nariz, boca …).

Un estudio publicado a mediados de marzo en la revista estadounidense NEJM mostró que el nuevo coronavirus es detectable por hasta dos o tres días en superficies de plástico o acero inoxidable, y hasta 24 horas en cartón.

Sin embargo, estas duraciones máximas son solo teóricas, ya que se registran en condiciones experimentales.

“El hecho de que un pequeño virus sobreviva no significa que sea suficiente para infectar a alguien que toca esta superficie. De hecho, después de unas pocas horas, la gran mayoría del virus muere y probablemente ya no sea contagiosa ”, subrayan las autoridades sanitarias francesas en el sitio oficial del gobierno.

Otra incógnita: la capacidad del coronavirus de transmitirse a través del aire expirado (“aerosoles” en la jerga científica) y no solo al toser o estornudar.

El tema de mucha especulación en las últimas semanas, este modo de transmisión aún no está científicamente probado.

¿Podemos ser infectados dos veces?
¿Es posible contaminarse con el coronavirus, curar y ser negativo y luego reinfectarse con calma? Algunos casos en Asia han planteado esta pregunta.

En la medida en que estos casos fueron aislados, los científicos piensan que sin duda se explican por el hecho de que estos pacientes en realidad nunca se curaron realmente. La prueba negativa puede provenir del hecho de que se realizó mal o de una presencia muy débil del virus en el cuerpo.

Sin embargo, todavía hay una falta de certeza sobre la inmunidad que se puede adquirir contra el coronavirus.

Basado en el ejemplo de otras enfermedades virales, los especialistas creen que una vez curado, uno es temporalmente inmune, incluso si esto aún no está probado.

Sin embargo, no se sabe cuánto dura esta supuesta inmunidad. Esta pregunta es crucial.

“Si una persona puede, en teoría, ser vacunada durante un período prolongado, por ejemplo, de 12 a 24 meses, entonces puede regresar a lugares públicos de manera segura, incluso si el virus aún circula (…). Por el contrario, si la inmunidad es muy corta, una persona que ya ha sido infectada podría volver a infectarse muy rápidamente después de la recuperación “, explica el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) en Washington.

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