El Crecimiento de China Podría Caer en Picado Este Año

En enero, el Banco Mundial aún esperaba un crecimiento del 5,9% en China. Pero con un impacto económico prolongado de la pandemia de coronavirus, ahora estima que la expansión de la segunda economía más grande del mundo podría caer en picado a + 0.1%.

La desaceleración es abrupta ya que las autoridades chinas tuvieron que resolver detener la actividad por completo, cerrando fábricas y confinando a millones de personas para contener la propagación del nuevo virus.

En una estimación de referencia, el crecimiento chino podría ascender a 2.3% contra 6.1% en 2019, según un informe publicado el lunes por la institución de Washington.

Pero si los efectos de la pandemia se sintieran más de lo esperado, en particular con las pequeñas y medianas empresas que aún no operan a plena capacidad, el peor de los casos podría materializarse.

En febrero, la producción industrial china se contrajo por primera vez en más de 30 años.  

“Queda por ver si el gobierno puede reactivar la actividad económica tan abruptamente como la detuvo”, resumen los autores del informe, en base a los datos recopilados hasta el 27 de marzo.

Señalan que muchas grandes empresas industriales dicen que han reanudado la producción, pero una gran cantidad de pequeñas y medianas empresas todavía están luchando. 

“Las estimaciones indirectas, como los indicadores de contaminación, muestran que la actividad solo está aumentando gradualmente en China”, observan.

“Es particularmente difícil hacer proyecciones precisas en un entorno en constante cambio”, dijo Aaditya Mattoo, economista jefe de la región de Asia Oriental y el Pacífico durante una conferencia telefónica. 

“Actuar juntos”

Sin embargo, elementos tangibles respaldan la tesis de una desaceleración vertiginosa: el shock no tiene precedentes, afecta tanto a la demanda como a las cadenas de suministro, sacude los mercados financieros.

“La enfermedad en sí está en constante inestabilidad”, dijo Mattoo.

Para toda la región de Asia Oriental y el Pacífico, el crecimiento podría reducirse a 2.1% desde 5.8% en 2019 e incluso puede contraerse en 0.5% en el escenario El más pesimista.

Además, en comparación con las estimaciones realizadas antes de la pandemia, la reducción de la pobreza será mucho más lenta de lo esperado, estima el Banco.

Ahora cuenta con 24 millones menos de personas capaces de salir de esta difícil situación, es decir, vivir con $ 5.50 por día.

Peor aún, el número de pobres podría, por el contrario, aumentar en 11 millones en el escenario más oscuro.

Inicialmente, el Banco esperaba una disminución de 35 millones de personas pobres en esta región este año, incluidos más de 25 millones en China.

Los hogares cuyos ingresos provenían de sectores económicos directamente afectados por COVID-19 “enfrentarán un riesgo considerablemente mayor de caer en la pobreza, al menos en el corto plazo”, agregó el informe, citando el turismo y venta minorista en Tailandia, así como las industrias manufactureras y textiles en Vietnam.

“Más positivamente, podemos actuar juntos, podemos trabajar duro juntos” para que no ocurran los peores escenarios, dijo el economista jefe.

“Estas previsiones dependen mucho de lo que todos hacemos”, agregó, instando a la cooperación, a “unirse” colectivamente para evitar que estas previsiones se conviertan en realidad.

Casi 800,000 personas han sido infectadas en todo el mundo con el nuevo coronavirus, que ha matado a más de 37,000 personas, según un informe publicado el lunes por la Universidad Americana Johns Hopkins.

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