El Coronavirus Podría interrumpir el Reciclaje

Las medidas sanitarias adoptadas en todo el mundo para combatir el COVID-19 podrían perturbar la industria del reciclaje.

En Quebec, la compañía Soleno, que compra la gran mayoría del plástico número 2 en los centros de clasificación, tuvo que suspender sus compras.

“Nuestra planta de reciclaje ha estado cerrada desde el lunes. Estamos esperando saber si se nos considerará un servicio esencial, explica Suzie Loubier, vicepresidenta de asuntos públicos de Soleno. Pero incluso si pudiéramos procesar el material, no podemos almacenarlo ”.  

Es que con plástico reciclado, la compañía fabrica tuberías en su planta de producción que también se cierra debido a medidas sanitarias.  

Problema de papel  

Si Québec ha identificado la recolección y gestión de materiales residuales como un servicio esencial, no todos los sectores que usan el material lo son.   

El cartón y el plástico número 1, utilizados para fabricar papel higiénico o envases de alimentos, todavía están en demanda.   

Pero el consultor ambiental Pierre Benabidès está preocupado por el papel mixto, que sale en grandes cantidades de nuestros centros de clasificación y que a menudo se vende con pérdidas.  

“Gran parte del papel recuperado se exporta fuera de Norteamérica. ¿Se puede considerar su transporte como un servicio esencial? se pregunta. Si se bloqueara, tendría un impacto rápido en los centros de clasificación ”.  

El Sr. Benabidès considera que el plástico mixto también podría volverse problemático, porque se usa “esencialmente para fabricar componentes para autopartes”. Y esta industria se ha detenido debido a la pandemia.  

Yves Noël, corredor y consultor en gestión de materiales reciclables, indica haber tenido varias cancelaciones de pedidos de plástico.  

“Es cierto que veremos los inventarios acumulados”, dijo. Pero siempre vamos a necesitar materias primas. Después de la crisis económica de 2008, la industria rápidamente retrocedió sobre sus piernas, “él matiza.  

Acumulación  

“No es magia. El centro de clasificación no recicla, recuerda el director general del Frente Común para una gestión ecológica de residuos, Karel Ménard. Los recicladores deben considerarse un servicio esencial. De lo contrario, la tubería se obstruirá y retrocederá ”.  

En Tricentris, que maneja el reciclaje en muchas ciudades, incluidas Gatineau y Laval, no hay hacinamiento de materiales “por el momento”, pero anticipamos impactos.  

“Va a haber un impacto, porque es una cadena y hay un efecto dominó”. Se está quedando sin contenedores, porque no salen cosas de China ”, ilustra el jefe de asuntos públicos, Grégory Pratte.  

“Y no consumimos menos”, agrega. La gente está más en casa, por lo que ha habido un ligero aumento [en la cantidad de material en los contenedores] ”.  

En el basurero?  

En ausencia de puntos de venta, ¿se recogerá el contenido de la papelera de los ciudadanos en el vertedero? Todo dependerá de la duración de las restricciones establecidas por la salud pública.  

Por ejemplo, Société Via, que opera cuatro centros de clasificación, incluido el de Quebec, redujo sus actividades durante tres semanas por razones de salud. Inicialmente, ella debía detener el servicio.   

Por lo tanto, la ciudad de Quebec tendrá que almacenar casi el 80% del contenido de los contenedores de los ciudadanos. Lévis, por su parte, anunció que tendrá que incinerar o enterrar el material.  

“Esta puede ser la punta del iceberg”, dice Karel Ménard. No puedes almacenar materiales para siempre. Es costoso y debe calentarse si no desea que los materiales se pudran. Si la gente no consume menos, seguramente habrá vertedero ”.  

Y según fuentes de la industria, podrían venir otros cierres de centros de clasificación.

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